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吃你的绿色虫子:为什么欧洲人应该吃更多的昆虫

这对环境的好处是显著的——用牛肉代替虫子,以很小的影响获得相同的蛋白质和营养. 但西方人对此有兴趣吗?

一只蟋蟀夹在筷子里,从一盘类似的烤昆虫中拔出来

彼得·亚历山大博士, 全球粮食安全高级讲师

昆虫是一种营养丰富的食物来源,可以比传统牲畜更可持续地生产. 虽然吃昆虫在世界上许多地区很常见, 在西方文化中,它更可能招致厌恶.

随着昆虫的好处被广泛讨论,昆虫的消费量也在慢慢增加. 已经确定的可食用物种超过2000种. 但是把昆虫纳入巴黎人真人app的饮食真的能减少食物生产对环境的影响吗, 这能实现吗?

昆虫富含脂肪、蛋白质和营养物质. 这在不同的物种和生命周期阶段有所不同, 然而,昆虫的蛋白质含量通常是40%-60%. 昆虫还提供人类营养所需的所有必需氨基酸.

成年蟋蟀的蛋白质含量为65%,高于牛肉(23%)和豆腐(8%). 昆虫还富含铜、铁和镁等矿物质. 因此,今天世界上许多地区的人类食用昆虫并不奇怪.

昆虫将饲料转化为能量的效率远高于传统牲畜. 成年蟋蟀和粉虫幼虫需要比牛少5-10倍的饲料才能产生相同的增重. 昆虫也是冷血动物, 所以不要用他们的新陈代谢来加热或冷却自己, 进一步减少能源和粮食消耗.

与传统牲畜相比,这种动物的食用比例更大. 平均只消耗45%的牛和55%的鸡. 对于昆虫来说,整个幼虫和成年蟋蟀的80%都可以吃. 昆虫的繁殖速度也比脊椎动物快,一年可以繁殖好几代.

提供相同的营养价值, 因此,昆虫种植只占用一小部分土地, 传统畜牧业使用的能源和水.

来生产一公斤蛋白质, 粉虫幼虫释放14公斤二氧化碳当量, 远低于牛肉生产中平均排放的500公斤二氧化碳当量. 来产生等量的蛋白质, 养殖粉虫幼虫所需的农业用地是养牛用地的70倍.

手在泰国街头小吃摊挑选熟昆虫
泰国街头小吃摊上准备吃的熟昆虫

植物在蚂蚁

所有的粮食生产都有环境成本. 然而,这其中有很大的变化. 例如,牛肉产生的温室气体排放量是豌豆的100倍.

昆虫栽培通常介于这两个极端之间. 虽然它比肉类生产对环境的破坏要小, 它的碳足迹比大多数植物性食物都要高. 每公斤蛋白质, 生产豌豆只排放4公斤二氧化碳, 而豆腐需要大约一半的农业用地来种植昆虫.

昆虫是否是一种气候友好型(或更友好型)食物将取决于昆虫蛋白质取代了什么. 如果以昆虫为基础的食物被用来取代传统的肉类,这可能会带来重要的收益. 然而,如果采用以植物为基础的替代品,也可以获得巨大的收益.

饮食的改变可以从根本上改变消费者的环境足迹. 美国人均饮食所占用的土地是印度人均饮食的10倍以上, 主要是由于食物的种类.

1.每年有30亿吨供人类消费的食物被浪费. 昆虫可能被证明有价值的另一个领域是利用食物副产品或食物垃圾生产食物或动物饲料. 黑兵蝇以杏仁壳等副产品为食,可以转化为牲畜或养殖海鲜的饲料.

然而, 饲养昆虫的有机副产品需要谨慎管理,以避免化学和微生物污染的风险. 有几种昆虫能够消化某些污染物, 但有可能产生有害的生物积累. 因此,粪便和餐饮垃圾在欧洲被禁止作为饲养昆虫的饲料.

在中国北京,煎蝎子棒准备吃
中国北京,一个小吃摊上准备吃的炸蝎子

欧洲人会吃更多昆虫吗?

在欧洲和美国,食用昆虫的市场正在增长. 尽管只有10.3%的欧洲人表示他们愿意用昆虫代替肉类, 食用昆虫市场预计将达到4美元.63bn (£3.360亿年)到2027年. 

食物的可接受性会随着时间的推移而改变. 西红柿在英国被认为是有毒的,并被抛弃了200多年. 龙虾, 现在昂贵的美味, 以前在美国是如此的丰富,以至于它们被用作工人和囚犯的食物,通常被用作肥料和鱼饵.

龙虾在18世纪中期之后才开始流行起来. 自那以后,它的受欢迎程度飙升,全球龙虾市场预计将达到11美元.1bn (£9.70亿年)到2027年.

欧洲的昆虫消费也可能变得正常化. 西方消费者越来越愿意食用加工过的以昆虫为原料的食品. 将昆虫加入人们熟悉的食物中,比如面粉,是提高它们接受度的一种方法.

可食用昆虫并不是实现更可持续粮食系统的唯一解决方案. 然而,它们确实提供了传统肉类的营养和更可持续的替代品. 他们的生产, 灵活性和多样性意味着它们可能在更循环的食物系统中发挥越来越大的作用.

本节所表达的观点都是作者的观点, 并不一定代表大学的观点.

本文最初发表于2022年9月12日的对话. 

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Image credits: cricket - Arisa/Getty; Thailand - Rawpixel/Getty; Scorpions - Nikada/Getty

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